Tous les cachemires ne sont pas égaux

Pourquoi un pull en cachemire peut-il coûter jusqu'à 2 000 $ chez des marques de mode de premier plan telles que Loro Piana, alors qu'à quelques portes de chez Zara, vous pouvez en acheter un autre pour aussi peu que 50 $ ?

Fabriquée à partir de la fine couche intérieure de chèvre cachemire, cette fibre des plus précieuses était réservée à quelques riches, comme l'épouse de Napoléon Bonaparte. Cependant, au cours des deux dernières décennies, son cachet est monté en flèche et des vêtements moins chers ont inondé le marché.

Près de 1,4 milliard de dollars de vêtements en cachemire ont été exportés dans le monde en 2016, contre 1,2 milliard de dollars en 2010. Cela représente près de 5 millions de kilogrammes de pulls, cardigans et autres hauts. Maintenant, on le trouve partout, à tous les prix.

Alors, qu’est-ce qui rend un sauteur meilleur qu’un autre ? Eh bien, le prix dépend de la qualité du fil, du lieu de fabrication du vêtement, du nombre d'unités achetées par la marque et de la majoration.

La qualité de la matière première est souvent la plus importante. Les fibres de cachemire plus longues conservent leur intégrité plus longtemps, permettant aux vêtements de conserver leur structure. Le boulochage – les petites boules qui se forment sur le tissu lorsqu’il frotte – est plus courant dans les vêtements constitués de brins de cachemire plus courts. De nos jours, les fabricants confectionnent souvent leurs vêtements dans un mélange de longueurs pour équilibrer qualité et coût.

De plus, saviez-vous que One Cashmere Goat ne produit que suffisamment de fil pour produire un pull en cachemire par an. Ainsi, afin de répondre à la demande vertigineuse pour ce matériau très recherché, les éleveurs ont croisé leurs chèvres avec des chèvres à poil plus grossier afin de produire plus de fil. Le résultat : un cachemire plus épais, plus grossier et plus cireux, qui n'est pas aussi doux et respirant que le cachemire devrait l'être. Il ne résistera probablement pas non plus à l'épreuve du temps, ce qui signifie que votre pull en cachemire grand public risque de se retrouver à la poubelle après seulement une saison.

L'épaisseur du fil utilisé pour le tissu détermine sa durabilité. Le fil dit monocouche est le plus faible et peut rapidement provoquer des trous dans votre pull préféré. Les pièces en cachemire de qualité supérieure ont généralement une épaisseur de deux ou trois brins.

Les pulls en cachemire mélangé, disponibles chez la plupart des détaillants de nos jours, peuvent contenir différentes quantités de tissu. Et, dans certains cas, ils peuvent contenir aussi peu que 5 % du vêtement en cachemire. Néanmoins, le marché est toujours commercialisé comme un « mélange de cachemire ».

Et parfois même du faux cachemire arrive dans les étagères des magasins, mais au lieu de cachemire, ils contiennent de la laine, de la rayonne viscose et de l'acrylique – et peut-être même de la fourrure de rat.

En tant que consommateur, il est facile de voir la différence : vous la ressentez simplement. Est-ce qu'il est doux et lisse au toucher, ou est-il un peu grattant ?

Le cachemire à poils blancs de qualité supérieure est visiblement plus doux car le diamètre de chaque fil n'est que de 14 à 16 microns. Alors la prochaine fois que vous déciderez d’investir dans un pull en cachemire, il est important de garder cela à l’esprit. Le cachemire de haute qualité doit pouvoir résister à l'épreuve du temps pour pouvoir être transmis de frère en sœur, puis bien sûr de génération en génération.